Bronkhorst

Réaliser des soudures de qualité supérieure sur les débitmètres hygiéniques

8 décembre 2020 Koen van Bindsbergen & José L. Velázquez

Les instruments qui sont utilisés dans l’industrie des procédés agroalimentaires, tels que les débitmètres, sont soumis à des exigences réglementaires strictes. Des organisations telles que la FDA (Food and Drug Administration), la 3-A, l’EHEDG (European Hygienic Engineering and Design Group) et l’AWS (American Welding Association) ont établi des normes et des réglementations pour les équipements et les procédés afin de réduire autant que possible les risques pour la santé publique. 

Par exemple, dans le cadre de la production alimentaire, l’accumulation de bactéries dans des zones rugueuses et moins accessibles des équipements ou la contamination croisée de substances non comestibles avec des produits alimentaires peuvent causer des risques pour la santé. Il faut éviter cela à tout prix.

Soudage sur un débitmètre pour liquide dans l'atelier de Bronkhorst
Soudage sur un débitmètre pour liquide dans l'atelier de Bronkhorst

Lors de la fabrication d’équipements conformes aux normes volontaires industrielles comme celles de la 3-A ou de l’EHEDG, des normes très exigeantes doivent être adoptées pour la conception hygiénique, les matériaux utilisés et les procédés de fabrication. Nous avons mis en œuvre un procédé spécial pour le soudage des joints, sur lequel nous nous concentrons dans cet article.

Soudage des joints métalliques pour un montage hygiénique

L’un des aspects décrits dans les normes sanitaires de la 3-A est le soudage des joints en vue d’une utilisation hygiénique. Un joint de soudure parfait doit être solide, étanche et lisse, sans fissure ni vide et un minimum de contamination par les suies, les oxydes ou d’autres matériaux étrangers s’il est destiné à être utilisé dans des procédés alimentaires. 

Soudure sur un débitmètre liquide
Soudure sur un débitmètre liquide
Soudage des joints métalliques pour la conception hygiénique
Soudage

Les soudures sont utilisées à la place des joints polymères d’étanchéité pour diverses raisons, par exemple lorsque :

  • l’espace est limité 
  • la géométrie ne permet pas d’autres méthodes de raccordement permanent
  • il est préférable d’assurer une transition en douceur, entièrement métallique, entre deux parties métalliques

Cadre de qualité pour les soudures hygiéniques

Afin d’obtenir une qualité de soudage constante, en plus des matériaux et des équipements de soudage appropriés, l’existence d’un cadre de qualité est cruciale. Ce cadre comprend la formation du personnel, des procédés de vérification et de validation normalisés, des méthodes d’inspection bien établies et des améliorations continues. Tous ces éléments contribuent à l’obtention d’une qualité de soudure constante et de haut niveau. Les exigences de ce cadre de qualité du soudage sont toutes normalisées depuis des décennies dans l’industrie selon les spécifications établies par l’American Welding Association (AWS), c’est pourquoi des normes comme la 3-A s’en inspirent fortement.

Exigences en matière d’hygiène & directive sur les équipements sous pression

Dans l’industrie des procédés agroalimentaires, les débitmètres font souvent partie d’un système pressurisé. Cela signifie qu’en plus des exigences en matière d’hygiène à respecter, il est également obligatoire de se conformer à la directive relative aux équipements sous pression. Heureusement, la norme de soudage pour l’utilisation hygiénique et celle relative aux équipements sous pression se recoupent largement, de sorte qu’un cadre unique de qualité du soudage peut être mis en œuvre pour couvrir les deux exigences.

Procédés de soudage sur les débitmètres

Il existe de nombreux procédés de soudage, dont le TIG, le MIG et le MAG, qui ont tous leurs propres caractéristiques et leurs avantages et inconvénients. Les procédés sont sélectionnés en fonction des caractéristiques d’utilisation, comme le type et l’épaisseur du matériau, l’accessibilité, la vitesse requise, les exigences de qualité, etc. Bronkhorst a généralement recours à deux de ces procédés. Nous soudons les raccords de process aux débitmètres en utilisant la soudure orbitale à l’arc, qui est une variante mécanisée de la soudure TIG. À côté de cela, nous soudons des tubes capillaires dans des capteurs en utilisant la soudure au laser. Nos fournisseurs utilisent également la soudure au laser pour certaines de nos autres pièces. Ces deux procédés permettent d’obtenir des niveaux de qualité de soudure très élevés et constituent un choix idéal.

Comment avons-nous adopté un système de qualité de soudage chez Bronkhorst ?

  • Les paramètres du procédé de soudage et les équipements ont été optimisés pour obtenir de meilleurs résultats. Les soudures de chaque opérateur ont subi des tests destructifs et non-destructifs, et le procédé a été certifié par le biais d’une vérification d’une tierce partie, Lloyd’s Register.
  • Nos opérateurs de soudage sont certifiés conformes aux normes B2.1/2.1M d’AWS. Tous les six mois, les certifications sont prolongées en fonction des résultats.
  • Tous les procédés de soudage sont documentés conformément aux normes ISO
  • Les procédures d’exploitation standard prévoient un contrôle continu de la qualité des soudures par des essais destructifs et non destructifs.

Norme sanitaire 3-A

Notre nouvelle génération de débitmètres à ultrasons, la série ES-FLOW, a été lancée récemment. Étant donné que tous les procédés mentionnés ci-dessus sont mis en œuvre, cette série de débitmètres pour liquide répond aux normes sanitaires de la 3-A (type d’équipements 28-06 débitmètres). Le fait d’utiliser volontairement le symbole 3-A sur les équipements laitiers et alimentaires reflète la garantie selon laquelle les équipements sont conformes aux normes sanitaires, donne aux fabricants d’équipements des caractéristiques compatibles avec la conception sanitaire et établit pour les hygiénistes une ligne directrice uniforme pour l’évaluation de la conformité des installations. Bronkhorst est maintenant autorisée à utiliser le symbole 3-A sur cette série de débitmètres, ce qui donne accès à de nombreuses applications hygiéniques.

Débitmètre à ultrasons ES-FLOW dans une installation Haas Mondomix utilisée pour la fabrication de confiseries
Débitmètre à ultrasons ES-FLOW dans une installation Haas Mondomix utilisée pour la fabrication de confiseries

Nouveautés à venir

Forte de l’expérience acquise avec la certification 3-A, Bronkhorst vise maintenant à étendre ses capacités de soudage hygiénique à d’autres produits et procédés, afin de proposer une gamme complète de produits pour l’industrie des procédés agro-alimentaire. Bronkhorst peut également fournir sur demande des documents et des certificats de soudure hygiénique.

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